1st October, 2014
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安特衛普 一個絕不簡單的古城

由於比利時是荷蘭的鄰近國家,因此我會常常往返於比利時與荷蘭的各大城市之間;那種感覺,正猶如我們從香港乘搭水翼船往澳門一樣地方便快捷。到訪比利時已經多次,但總是忘記了介紹比利時三大城市之中,以港口運輸及購物大道而聞名的古城-安特衛普(Antwerp)。安特衛普距離荷蘭很近,只有著兩個小時的車程,它有別於一般的古城鎮,這兒既有著令人振奮不已的歷史建築物,還有閃爍光芒、奪目耀眼的鑽石、走在時尚尖端的品牌時裝、藝術文化的匯萃,與及熱鬧繁盛的港口運輸……等等,就是這些一點一滴累積而成的成果,為這個面積不大的城市,帶來了可觀的財富收入外,更被締造成為了一座令人熱切渴望前來觀光的城鎮。
 
安特衛普真的有著數之不盡的名勝,這座教堂就是其中之一。
 
鑽石大都會
比利時的工業中心安特衛普,是歐洲最富有的城市之一,它不僅是世界最大的鑽石交易中心,現今更是歐洲時尚界的一個重鎮。「安特衛普6子」無人不識,他們是一群80年代畢業於安特衛普皇家藝術學院的學生,他們懷著夢想跑到倫敦,做了一場奠定在時尚界地位中不可動搖的前衛時裝表演;從此,安特衛普便成為了時裝界的聖地。而這兒的皇家藝術學院(Royal Academy of Fine Arts),更成為了一座舉足輕重的時裝設計學校,不少著名的時裝設計師也是在這兒誕生出來的!除了時裝,耀眼奪目的鑽石,也將安特衛普打造成為一座「鑽石之都」。據悉,世界上每10顆未經切割的鑽石中,就有8顆要經過安特衛普這兒作處理;而世界上一半以上的抛光鑽石,也是出自這兒的。在火車站旁的霍文尼斯街,是鑽石加工和貿易的集中地;因此,這條小小的街道,也被笑稱為「世界上最富有的街道」。即使是像我一樣,花不起錢來購買一顆名貴的鑽石,也可以走到這兒的「鑽石博物館」,瞭解一下加工鑽石的製作過程,與及欣賞鑽石光彩之美,絕對會令人眼界大開哩!
 
已有百多年歷史的市政廳,現在已是比利時一個非常重要的文化遺產。
 
安特衛普是著名的時裝王國,這一座前衛的建築物,就是安特衛普著名的時裝博物館。
 
安特衛普比喻為是歐洲最富有的城市之一,因為它擁有世界最大的鑽石交易中心。
 
鐵路大教堂
來到安特衛普遊覽,有一處地方,必然會成為遊客到訪的景點,那就是每天都迎接著來自世界各地遊客到來,有著「鐵路大教堂」美譽的「安特衛普中央火車站」了。安特衛普中央火車站,擁有著最早期的鐵道,它於1895年興建,直至1905年才竣工完成,是連絡布魯塞爾經梅瑟倫(Mechelen)到安特衛普的主要車站。這座富麗堂皇的火車站,美麗得可以媲美金碧輝煌的皇宮:它的外觀,充滿著巴洛克式結構風格;而內部裝潢,則使用了大量的大理石、玻璃及岩石;而月台則由鋼鐵結構及玻璃圓弧天幕所遮蔽,每一個細節,都是經精心雕琢而成,現時為比利時一個非常重要的國家文化遺產。此外,安特衛普的「市政廳廣場」,也是古城中最具特色的地方,無論是矗立在廣場中央已有百多年歷史的市政大廳、教堂、博物館,甚至是擁有數百座雕塑像的露天雕塑公園,都充分反映出古城中那些令人無法抗拒的藝術文化色彩。
 
這一個並不是什麼藝術中心,而是安特衛普著名的中央火車站而已。
 
中央火車站無論是外與內都美得令人讚嘆不已。
 
美食天堂
也許,太多人留意著安特衛普的名勝古跡,反而忽略了它也是一個「美食之都」哩。由於各國移民的先後遷入,同時間也帶來了各地的地道飲食文化,豐富了安特衛普這個美食天堂。而位於安特衛普市中心的「唐人街」,更是比利時第一條被正式命名的唐人街,雖然規模不算得十分龐大,但也可以找到多達40間的中國商行、餐廳及超級市場。雖然,在這兒可以盡嚐得到各地不同的美食,但我反而喜愛品嚐它那些本土地道而又非常美味的小吃:例如安特衛普的甜點(Antwerps gebak)、香腸麵包(Worstenbroodjes)、安特衛普手形餅乾(Antwerpse handjes)等等,就已令我停不住口,饞嘴不已。此外,比利時是世界聞名的「朱古力王國」,而Del Rei就是安特衛普最具人氣的朱加力店鋪,在這兒除了可以品嚐到手工製作的朱古力外,還有特色蛋糕、麵包和自製果醬。除了有美味的食物外,當然也不可錯過品嚐地道的啤酒,口感更是一流的哩!
 
除了有宏偉的建築物外,安特衛普市中心還有充滿藝術味的漫畫彩繪。
 
安特衛普的古城堡,猶如童話故事中的堡壘,令人留下深刻印象。
 
比利時的朱加力聞名遐邇,這款手形朱古力餅乾更加是送禮做手信的佳品。
 
安特衛普自釀的啤酒,味道適中,非常易入口。

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