24th May, 2012
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最愛 安特衛普

 

「鑽石」,是女士們最親密的朋友。理所當然地,比利時的「安特衛普」(Antwerpen)便應該是女性最喜歡遊覽的城市了。巴黎有最時尚的服飾,而安特衛普則有最名貴的鑽飾。安特衛普就像永恆的鑽石一樣,既閃閃發亮,又持久永恆,令人無法抗拒它的魅力。安特衛普不單止是鑽石吸引、聞名遐邇;那些充滿文藝復興、哥德式的建築物,與及具有藝術文化色彩的古都,都足以令安特衛普市民感到自豪哩。難怪作為比利時第二大城市的安特衛普,每年都吸引過百萬遊客慕名前來遊覽。
 
「安特衛普大教堂」被譽為是「中世紀的摩天大樓」,站在塔頂還能一睹安特衛普市全貌。
 
最富有的鑽石中心
據統計,世界上超過一半的鑽石加工,都在安特衛普這兒進行。圍繞著中央車站,看似一點兒也不起眼的街道,卻被稱為「最富有的街道」-「霍文尼斯街」。霍文尼斯街是世界最主要天然鑽石的集散地,也是鑽石加工和貿易的總匯地。這裡座落著一千五百家鑽石公司和4個鑽石交易所、大約有51間大大小小的鑽飾店舖,從幾千美元的鑽石戒指、胸針到10萬美元的鑽飾;不同時期、各種切割、不同品種和設計的鑽飾,都可在此買得到。為了安全起見,不少店舖還會提供「管接管送」接載客人的服務。而最特別的是這兒的鑽飾,還可以即時向老闆易價,若然大家都有誠意的話,最後還可以以半價的價錢便購得心頭好哩!當然,愛美的我也不例外,曾成為這兒的客人之一哩。
 
話明是鑽石中心,當然少不得鑽石博物館哩!
 
這是安特衛普的一個非常著名的購物中心,名店林立,但最特別的還是還個設在中央的酒吧。
 
 
最古老的動物園
「安特衛普」是比利時第二大城市,也是整個歐洲赫赫有名的「文化藝術中心」。歐洲最負盛名的藝術學府-比利時安特衛普「皇家藝術學院」便在這兒。不少著名的藝術家也是在此畢業的。此外,這兒還擁有不少極具欣賞價值的博物館,好像佛蘭德斯畫派的代表人物「魯本斯的故居博物館」、「皇家藝術博物館」、「民間藝術博物館」、「國家海運博物館」等,當然不少得「鑽石博物館」哩!除了博物館,這兒還有一個全世界最歷史悠久的動物園-「安特衛普動物園」(Antwerp Zoo)。這座動物園於1843年7月21日建成,距今已差不多接近170年。動物園位於市中心,同時也是安特衛普最受歡迎的旅遊景點之一。動物園中生活著超過5萬頭動物,其種類超過950種。其次,動物園的環境非常清幽美麗,因此也擁有「最美麗的動物園」的美譽。
 
全世界最歷史悠久的動物園-「安特衛普動物園],連大門都特別有氣勢過人。
 
 
安特衛普中央車站的拱廊,非常古典優雅,絕對是我所見過的車站中,最美的一個。
 
華麗的火車站
相比起很多城市,安特衛普是「舊城保護」和「城市雕刻藝術」的最佳地方。這兒的建築物大部分均已列入為「世界建築遺產」。例如有哥德式建築的「安特衛普聖母院」、文藝復興式的「市政大樓」和「五幢商會大樓」。而當中的「安特衛普大教堂」更被譽為是「中世紀的摩天大樓」,教堂的尖塔高達123米,而且內裏的收藏物品,極具欣賞價值;其中的《耶穌降架圖》,更是比利時藝術的七傑之一。此外,還有那個富麗堂皇的新巴洛克式的「安特衛普中央車站」。車站的牆壁和階梯,都分別用上20多種不同的華麗大理石建造,牆面也以鏡子和金箔裝飾,十分宏偉壯麗。車站的側廳空間被設計成一間酒吧,還有餐廳和會議室。2009年,更被美國雜誌《新聞周刊》評選為「世界上第四美麗的火車站」。因此,每當我要從荷蘭來這兒的時候,我便一定會選擇乘搭火車,而棄用汽車前。因為我就是要親身感受一下那種氣勢磅礡、皇者風範的氣派哩!
 
中央車站大堂的美麗,真的令人放慢腳步,駐足欣賞。
 
 
安特衛普有很多古老的建築物,均已列入為「世界建築遺產」之中。這一座設計獨特的建築物,當然也是其中之一。
 
 
建築宏偉的市政大樓,是典型的文藝復興式建築。
 
 
這幅《耶穌降架圖》是比利時藝術的七傑之一。

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