28th January, 2012
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文明之曙光──希臘克里特島

 

文明之曙光──希臘克里特島

 

15世紀航海大發現後, 新舊世界連成一線。當歐洲人看到被他們征服的非洲有座五千年的金字塔, 兩河流域五千年前就有楔形文字, 中國三千二百年前就有甲骨文, 連中美洲也有三千五百年歷史的奧美克文明。歐洲自家那二千八百年的希臘古典文明是否相形相拙了?

為了找尋歐洲文明的源頭, 在18世紀, 西方學者開始了尋根之旅。當然不是去英國或德國找尋, 而是白人的已知先祖──希臘。最大的線索是, 希臘古典文明中的荷馬史詩。先古的歷史, 總是和荒誕的神話交織在一齊。但無阻一百年前英國爵士伊文斯(Sir Arthur John Evans)的決心, 他成功了, 將西方文明的起點推早了一倍。

 

 

愛琴海: 第五大文明

 

英國爵士伊文思在1900年發掘出土, 西方文明的源頭不是在歐洲大洲的希臘本島, 而是在對開的愛琴海。這個曾經神秘地消失了四千年的不知名文明, 比中國的甲骨文、印度恒河文明更為久遠。這個文明興盛於西元前2200, 中國尚處於傳說中的夏朝, 這個宮殿修建時間比中國第一個王朝秦朝及兵馬俑還早了一倍時間, 距今有足足四千二百年! 這史實也刮了發明「四大文明」概念的梁啟超一巴, 因為他居然認為「地球上古文明國家有四:中國、印度、埃及、小亞細亞是也」。他一定當更久遠的愛琴海文明是火星的文明了。

歐洲誕生於此──歐洲第一個王宮克諾索斯(Knossos)、第一個文字(線形文字A)、第一個國家(米諾斯)、第一個國王(米諾斯王)、第一個神殿、第一個文明等等, 四千年前在這個蔚藍的小島上, 綻放出璀璨的光芒, 照亮了整個黑暗中的歐洲大陸。今天, 英美法德意西以等西方遊客, 像拜祭祖墳一樣, 來到克諾索斯的迷宮神殿, 找尋所有拉丁語系語言和白人的祖先。

 

 

童話小島對面的藍色宮殿

 

由雅典坐一小時的螺旋小飛機到達伊拉克里翁Iraklion。也稱為Heraklion, 因為希臘文和拉丁文的字母不是一對一的, 所以同一個希臘地名, 可以翻譯為數種英文字拼法, 大家要留意這點, 不要去錯地方了。這裡是希臘最大的島──克里特島Crete的首府。

拿了行李在機場問, 去我住的酒店藍色宮殿Blue Palace所在的Elouda鎮, 坐的士要80歐羅! 機場有十多家租車公司, 生意興隆. 我於是每家格價, 最平的一家兩天才收70歐羅, 於是我就租了車, 由Iraklion去Elouda約80公里, 沿途路標多用希臘文或被人塗鴉, 害得我走錯了數次, 最後用了兩個小時才到。

 

Blue Palace是島上最大的渡假村之一, 是很多綱友和旅遊書的推薦, 有250間房及別墅, 一半都有私家泳池, 佔據了整個山頭, 大到要用纜車連結大堂、別墅、私人沙灘、餐廳、泳池等。由我入住的別墅的私人泳池望出去, 就是這一幅油畫。一個純淨蔚藍的寧靜海灣, 懷抱著一個童話古堡及教堂! 因為那古堡和教堂就剛好是一座小島! 如同法國著名的聖米歇爾城堡一樣, 島是一座城堡, 城堡是一個島, 沒有任何多餘的地貌。

我和Blue Palace的公關小姐Galina閑談, 他們每年只在夏天工作。因為每年十月底至復活節, 愛琴海上的渡假村都會關閉。員工就回家耕種、或出國旅遊, 全年工作半年玩半年, 令我羡慕不已。

 

 

坐在酒店泳池旁的酒吧, Galina講起對面這座小島的故事。它叫Spinalonga (威尼斯語: 玫瑰刺), 因為形態相像。由15世紀統治希臘的威尼斯人修建了堡壘, 以防土耳其人進攻。1903年至1957年, 將當時是絕症的希臘痲瘋病人送到島上隔離, 當時共有數百人居住, 有自己的社區、貨幣, 自給自足, 終老於島上。

與世隔絕的被歧視悲慘生活, 在2005年由英國女作家Victoria Hislop寫成得獎小說《The Island》, 被翻譯成為廿種語言, 2010年被希臘電視台拍成同名電視劇後,在西方世界聲名大噪。1957年後, 島上的病人已痊癒並搬出, 島上的住屋均已荒廢, 這也是歐洲最後一個隔離式痲瘋病療養院。

 

現在每天白天九點開始, 都有渡輪帶遊客前往參觀島上15世紀的威尼斯古堡以及時間停止在1953年的鬼城。但到了下午五點, 最後一班渡輪離開後, 就變回了一個烏燈黑火的鬼島。


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