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在美泉宮,遇上美好的旅伴

一百年前, 中華民國剛剛成立, 希特勒與史達林在維也納美泉宮(Schönbrunn)的花園裡散步時,彼此擦肩而過。 這一年是繁華落盡前的黃金時代, 第一次世界大戰爆發。 這場世界大戰因為奧地利太子被暗殺而起, 而他原本不是太子,  因為茜茜唯一的兒子為情自殺後, 茜茜老公才將侄兒立為太子。 當然這場戰爭導致俄國革命, 影響到蘇聯和各國共產黨誕生, 包括中國共產黨….. 今天再度漫步在美泉宮, 思考多了很多, 旅遊是最好的學習。   在郵輪上晚餐時,窗外的布達佩斯正在燃燒,藍色多瑙河的明珠! P.S.溫暖的陽光,就是我在美泉宮美好的旅伴!  

爆竹一聲除舊歲,桃符萬戶更新春

爆竹一聲除舊歲,桃符萬戶更新春。   我住在新界圍村, 最有過年氣氛!    昨晚除夕之夜,用街市相熟阿姐送給我的碌柚葉沖涼便上床睡覺, 準備羊年第一天起個早。   但一到12點, 就像身處戰地一樣, 四週都響起劈里啪啦。   今早去跑步時, 遍地爆竹殘渣, 一早祖廟已經完成拜神儀式, 每個 男丁(真的沒有一個女士!) 擔著一個竹籃擔挑, 魚貫而出, 擔挑上面放置客家茶餅、茶壺等, 就像拍 古裝戲! 伯伯還請我吃了一個茶餅!    我很欣賞那個手工靚過BV、愛馬仕的Made in Hong Kong客家 擔挑, 最適合背著去香港蘇文大學返學~呵呵呵!!!   一邊跑步一邊吃茶餅, 齊聲唱: 「熱烈地彈琴、熱烈地唱! 「   祝大家 天增歲月人增壽! 春滿乾坤福滿門!

不一般的情人節

一生得失的總和,一定歸於零。宇宙萬物有物質不滅定律, 感情上也是。  愛情能夠給你多少歡樂,它同時也給你多少痛苦。 窈窕淑女, 君子好逑。 拍拖和相愛是快樂的,但必然有同等的悲傷隨著生離死別。  得到她/他時是三分的樂趣,失去也只有三分的傷心。 如果有九分的狂喜,下一步 也準備有九分的痛楚。總和一定是零。  如是在情人節,隻影也好,成雙也好, 祝大家有這種「不以物喜,不以己悲」的 心態,輕安自在過一天。    情人節的這天, 我相約了我的情人二號吃午餐, 情人三號吃晚餐! 我之前才請教過堪輿大師蔡伯勵之千金蔡興華姐姐, 我兩個情人 今年的運程!  她問我為何不問自己, 而問這兩個情人?只因我愛他們, 怕愛得太遲…… 有朋友回應不同意我的說法 「一生得失的總和, 一定歸於零”。 只因為我愛外婆(情人一號)有十分, 她過身時我經歷的痛苦也有十分,  比死還辛苦!  那些認為這世上只有愛和快樂, 沒有相同份量苦和悲痛的朋友, 只是 因為他們太年輕, 還沒有見過生離, 更沒有試過死別…… 最心痛是, 愛得太遲, 有些心意, 不可等某個日子!  祝大家情人節快樂!

坐郵輪,不只是為了去哪裡

坐郵輪,不只是為了去哪裡,因為郵船本身就是一個destination! 每天晚餐,大家都正裝formal dressing,慢慢和來自各國的新舊朋 友一同享受每晚四道菜的fine dining,以及各種紅白酒香檳。 藍色多瑙河美景在餐桌旁邊流走…… 一餐下來,吃三個小時很正常,我吸收的不止是卡路里, 而是各位長者朋友的智慧人生之談……

布拉格的兄弟

布拉格無人不識,我十多年前已經去過,但其小弟Bratislava布拉提斯 拉瓦就相差很遠,知名度超低,很少遊客。 這兩兄弟語言相近,曾經兩次結成一個國家,兩次離異。 離開奧地利,沿多瑙河順流向南,今天下午六點兩岸出現一個城市,山 上有皇宮、教堂和渡假屋。   到達Bratislava,原本停留一個小時,但因為今天下午過水壩時,等 待了一個半小時,所以取消了上岸時間。我也不放過登陸機會,下船 「觀光」了十分鐘,破了我的紀錄:最短時間遊一國(雖然我是不支 持的,但奈何人生豈可盡如我意)。 碼頭就在市中心,像中歐的一個中型城市,看上去比較冷清,沒有什麼 行人。 這個國家人口才五百多萬,比香港還少呢! 到此一遊後,回到船邊,發現錯過了日落……但餘暉也襯托出一種「唏 噓美」。

不留下一片雲彩: 古巴

  不留下一片雲彩: 古巴 早晨被加勒比海的強風吹醒了。一開震動的落地陽台窗, 像八號台風一樣, 吹到池邊的棕櫚樹跳個不停。泳池水也吹到一地都是。海邊浪高風急, 比人還高。我站在沙灘拍照, 一個兇猛的巨浪打來, 走不及, 居然打到我的背部全濕透! Meridian酒店的商務中心有免費上網, 早餐後就上網及寫臉書、博客。Check out後, 搭的去機場, US$25。   古巴簽證卡 到坎昆的機場, 找古巴航空Cubana的櫃位, 果然名不虛傳──再現八十年代的羅湖海關! 堆積如山的行李中, 有韓國電視機、懷舊的大型Hifi、中國電風扇、棉被等, 每人最少三五個大包, 一個肥胖的古巴女仕更有十大包行李! 04-01: 貌似貨運公司, 其實是載客的古巴航空Cubana的櫃位     看著這麼趣怪的復古場景, 我就放心了。堅信我前方的古巴, 絕不會是另一個墨西哥。 04-02: 古巴也有春運嗎? 一人大戰十包行李, 才叫衣錦榮歸!     網上傳聞已久, 中國(內地)護照進入古巴免簽, 同為社會主義的兄弟嘛! 去過古巴的網友告知, 回歸後可以用香港特區護照扮中國護照, 省回簽證費。於是我對古巴航空的職員稱, 我持中國護照。但職員堅持不給登機證, 他說即使中國護照也要簽證! 全世界只有俄國免簽! 這和坎昆的旅行社老闆娘Teresa說法一致。回港後上網再查過, 中國(內地)護照進入古巴是要簽證的。 04-03: 位於坎昆機場的古巴航空售票處, 兼售古巴的落地簽證!     只好去對面的古巴航空售票處求證, 小姐也是說, 全世界只有俄國免簽! 於是我馬上遞上US$16 (旅行社要收US$25, 在香港簽證要HK$250及一個星期時間), 小姐拿了我的護照, 立即填了一張遊客簽證卡(Tourist Visa Card)。這張就是夢寐以求的古巴簽證啦! 04-04: 職員收了錢, 馬上填寫一張遊客簽證卡, 效率很高。     古巴遊客簽證卡(Tourist Visa Card)   大部份國家的簽證都是在護照上蓋印章或貼一張紙, 但為什麼古巴的是一張獨立的卡紙呢? 04-05我的古巴落地簽證, 國籍寫了中國, 仍需要簽證!     這和美國1959年開始制裁古巴有關。所以美國公民不得進入古巴, 奧巴馬上台後放鬆了, 美國人可以回古巴探親等, 但也規定不能在古巴消費。如果發現你的護照上有古巴出入境資料, 入美國境就可麻煩了, 翻箱倒篋, 驗屍一樣。這和入以色列境後, 阿拉伯國家不歡迎你一個道理。於是古巴移民局想出這個了無痕跡 “遊客簽證卡”的方面, 出境時收番張卡, 不在遊客的護照上留下一片雲彩。自然, 遊客可以從此放心去古巴, 順利回美國。   4.2因哥倫布之名   古巴, 一個遙遠而陌生的國家。除了捷古華拉、古巴雪茄, 這個西半球唯一的社會主義國家、拉丁美洲唯一的白人國家, 到底是怎麼來的? 我的好奇心, 迫使我在出發前, 就做了不少功課。   古巴, 因哥倫布之名而改變了命運。 哥倫布的船艦於1492年8月3日於西班牙出發, 向西横渡太平洋, 前往無盡的汪洋, 終於同年10月12日, 在古巴的Gibara拋錨。他驚呼這個翠綠海洋包圍的加勒比海最大海島: “這是凡人的眼睛, 可以看到最美的地方”。 04-04-1: 哥倫布到死的那天, 都堅持自己發現的新大陸是印度。     後來, 這一天被定為為哥倫布日, 哥倫布認為自己已經繞行地球一週了, 到達他的目的地──亞洲的印度了, 所以稱當地土人是印度人(印弟安人)。   六年後(1498年)西班牙人的勁敵葡萄牙人達伽馬向東經好望角到達真正的印度果亞, 將大量香料運回里斯本。1499年, 意大利人亞美利哥(Americo)由西班牙跟隨哥倫布的航線, 經太平洋到達南美洲北部圭亞那(Guyana), 這片當時喚做印度的地方, 發現即沒有撞到葡萄牙人, 也沒有印度香料, 土人的文化更不像印度文化, 他認為這裡應該不是亞洲, 是另一個東、西方以外的另一塊新大陸, 就用了他自己的名字Americo稱呼這裡── 美洲。 古巴, 500年前是整個美洲的窗口, 西班牙的船隊、傳教士、移民接踵而至。哥倫布說 “這裡的土人很善良, 只會對我們笑。他們很老實, 不偷竊, 殺傷力很低。”哥倫布登陸第二年(1493年), 羅馬教皇下令將哥倫布發現的新土地屬西班牙領地, 並下令將土人(哥倫布稱為Indian)改為天主教徒。 摘自新作《十天敢動假期:墨西哥、古巴》

生吞八爪魚: 首爾可樂洞市場

  生吞八爪魚   位於首爾東南邊的可樂洞,是首爾最大的農產海鮮巿場。佔地54萬平方米, 遊客不多, 當地阿珠媽(師奶)居多。 由地鐵站走過來, 是一望無盡的戶外菜檔。地道的水果、蔬菜、藥材、海味乾貨, 鱗次櫛比, 叫賣還價, 熱鬧極了。想起去年在平壤街頭看到的另一番貧乏冷清景象, 同一個半島, 同一個民族, 一南一北, 天壤之別。   戲肉在室內的海鮮市場, 整個黃海(韓國稱西海)的海底珍饈百味, 鋪滿幾百米的小路, 簡直是滿漢全席!     大如男人拳頭的帆立貝帶子, 吹彈即破, 四大個才HK$68, 是日本價格的一半。皇帝蟹一公斤HK$170, 一隻約HK$300, 已足夠兩人吃。比小童還巨大的魔鬼魚,長寬約一米, 可憐地躺在枱上準備做刺身。還有更多不知名的海鮮、海藻,貌似火龍果的海中植物。在韓裔導遊宋小姐的介紹下,買了一條一呎長的活海魚做魚生,HK$136。 最刺激的是細爪八爪魚, 韓國人習慣將一整條活生生的八爪魚, 捲在筷子上, 放進口中, 讓吸盤吸著舌頭, 魚鬚絆住牙齒, 咀嚼時八爪魚會不停掙扎,即使吞了一半, 它的爪仍會拼命吸着舌頭,每年韓國都有些人因此吞嚥不上不上而哽死!吃法太過殘忍噁心自虐, 吸引了 National Geographic 專門來韓國將之拍攝成紀錄片, 去嚇美國的師奶。 宋小姐不以為然, 生吃細爪八爪魚, 不僅體驗食家的勇氣, 也深具補藥功效, 我於是用HK$68買了三個。她教我不要買大爪的八爪魚, 那是內地人工培植的。   和日本台灣的海鮮市場一樣, 市場樓上都有餐廳立即為食家加工海鮮。拿了這幾袋海鮮,即劏即食。導遊慫恿我生吞八爪魚。我拿在一個放在手上, 滑黏黏的外星小ET, 吸盤吸住手掌, 八個爪子不停在手指縫中鑽來鑽去。嗯, 應該是只可褻玩而不可吞噬呢! 店家阿珠媽見那條可憐的八爪魚已經快被玩死了, 我仍不肯放進口中, 一把抓過來, 拿到厨房, 馬上切好了, 八爪魚觸鬚仍在蠕動。就這樣吃會吸住舌頭,所以要點麻油。放進嘴巴,感覺它還在口腔中亂鑽,趕緊多咬幾口吞下去。   帆立貝兩食,一半煎,一半放在海鮮辣湯。活魚身做刺身,果然新鮮爽口。魚頭、骨也放進海鮮辣湯。 宋小姐叫了長壽牌馬格麗米酒,六度左右的甜酒。很易入口。幾杯下肚, 海鮮辣湯也好了, 喝了一半, 最後放了一個HK$6.8的韓國麵進去,吃得又熱暖又滿足。捧得肚子去埋單, 海鮮的加工費每個人頭收HK$20, 實在便宜得有點過份。海鮮市場位於可樂洞地鐵站旁邊。   活吞韓國八爪魚: 視頻短片: http://www.youtube.com/watch?v=ntCR5wLHDWw   (作者FB: www.facebook.com/JamesHongAkio)

拉丁美洲唯一的白人國家: 古巴

  拉丁美洲唯一的白人國家 古巴是新世界的起點, 1512年新總督Velazfuez在古巴島的東面建立美洲第一個殖民城鎮Baracoa, 以及西邊建立首都夏灣拿, 並用西班牙運來的方形石仔鋪路。古巴的約一萬人原著民被西班牙人變成奴隸, 在100年內, 全數土人被折磨迫害死盡絕種。於是, 古巴成了拉丁美洲唯一的白人國家, 不同其它拉丁美洲都是以混血兒為主。土人絕種後, 西班牙由西非運來黑奴做苦力, 所以至今古巴只有白種人和黑人, 沒有印弟安人。   04-07: 這不是在歐洲, 而是唯一一個加勒比海上的白人國家。 西班牙人發現古巴沒有傳說中的黃金, 於是繼續向中美洲推進, 終於1519年從墨西哥灣登陸, 發現雄霸中美洲的古老帝國──阿茲特克國, 並於6年後絞死其國王。1532年西班牙人向南美洲挺進, 發現南美洲最大的帝國──印加王國, 俘虜其國王並放火燒毀其首都庫斯科。這兩個美洲最重要、最先進的文明古國, 被滅亡後搶劫的金銀珠寶, 全部運到古巴, 再運回西班牙。     04-08: 這是墨西哥Campeche的 “加勒比海盜” 聲光秀。 加勒比海盜來了! 西班牙全國五分之一的收入, 來源於美洲的搶劫。眼紅的英國人和荷蘭人開始在加勒比海上搶奪西班牙的寶船。1521年, 滿載阿茲特克國金銀的西班牙船, 在古巴外海被海盜劫走。1537年, 海盜更一舉攻入夏灣拿大肆搶劫。哈哈, 真的是“黑食黑”! 於是西班牙人大舉修補夏灣拿的堡壘抵抗海盜。1762年, 英國政府軍攻佔夏灣拿, 開放貿易, 自由貿易令古巴更繁榮。一年後, 英國用古巴, 向西班牙 “交換”佛羅里達州, 正式退出中美洲, 轉為經營北美。     4.4最反美的古巴, 為何最多美國古董車?   古巴和美國的百年恩仇, 由1898年, 美國向西班牙宣戰, 佔領古巴成為美國實質殖民地(表面仍是獨立國家)開始。   兩國開始半世紀的蜜月同居, 美國扶植大獨裁者Palma做古巴總統, 古巴被毒販、皮條客、賭場、暴發戶、大資本家控制。 令50年代的夏灣拿成為加勒比海另一個無法無天的紐約, 貧富懸殊。 夏灣拿路有冷凍死骨, 但滿街上跑的都是美國進口的Chevrolet雪佛蘭, Cadillac凯迪拉克, 褔特等豪華房車。   04-09: 內裡是蘇聯的泠靜, 外表是美國的熱情。這就是古巴。 今天, 六十年前的古董房車, 早已退役, 進入了各國的汽車博物館。 但全世界為數最多的古董美國房車, 今天仍然成羣結隊, 在夏灣拿的大街小巷, 呼嘯而過。雖然引擎可能已經是蘇製的Lada, 車頭仍然保留了Chevrolet雪佛蘭高貴的天鵝頭! 成為高舉西半球唯一反美旗幟的古巴, 最獨特的一道風景線。     04-10: 不少古董車, 已經成為 “野的”及 “小巴”, 放了一個 “Taxi” 牌在車內, 就隨上隨落乘客。 1959年, 古巴是西半球擁有私家車、電話、電視比率,及識字率最高的國家, 嬰兒死亡率最低, 只有0.32%。 但山娒大叔後院的這位富裕小情人, 開始靜靜起革命。     美古之間的第三者是兩個傳奇性的男人。一位是後來統治了古巴半世紀的卡斯特羅(現任總統勞爾是他弟弟)。一位是他的同志、毛澤東的信徒、長毛的偶像、世界的革命英雄、反主流文化的普世象徵、來自阿根廷的醫生──捷古華拉(Che Guevara, 內地譯為切格瓦拉)。   4.5英雄的國家   這位阿根廷的醫生, 大學時用電單車環遊南美洲, 深感人民的貧窮與苦難來源嚴重的貧富不均。他偶爾閱讀到西班牙文的《毛澤東選集》, 大受啟發, 決定要解放拉丁美洲。1955年, 他在墨西哥城撞到卡斯特羅, 一見如故, 兩人以 “建立古巴人的古巴”為口號, 揭竿起義, 使用毛主席的游擊戰術, 由農村包圍城市, 歷時五年, 就將世界最強大的美帝國主義打敗, 趕出古巴! 建立了西半球第一個, 也是最後一個的社會主義國家。 04-11: 捷古華拉不算是古巴的民族英雄, 因為他是阿根廷人。     他做了古巴的副主席, 不懂經濟學的他又被任命為國家銀行行長,主張廢除貨幣, 將企業收歸國有,建立絕對均富的社會主義。但是, 情人一分手,  次年美國下令禁止向古巴禁運, 這剛剛獨立的小島, 物資缺乏, 只有向遙遠的老大哥──蘇聯, 討生計了。   04-11-1: 標語意思是“工、農、兵翻身靠革命!” 哦, 懂了, 原來不是靠美鈔、不是靠經濟啊!   於是, 1962年10月, 第三次世界大戰迫在眉睫, 這就是著名的古巴導彈危機。當年捷古華拉認為安置蘇聯的導彈將捍衛古巴獨立,使古巴免於遭受美國的侵略。於是蘇聯秘密在古巴布署導彈,5分鐘內可以摧毀華盛頓。甘迺迪大驚, 派出200艘艦船重重包圍古巴, 並揚言美國被攻擊的話將會夷平古巴。最後教宗周旋, 談判終於成功, 赫魯曉夫宣布同意撤回古巴的導彈。甘迺迪同意永遠不入侵古巴。捷古華拉的一場豪賭, 換來來這個巨人腋下的小針刺, 50年的偏安。   04-12: 古巴的左右門神──左邊供奉捷古華拉, 右邊供奉卡斯特羅(在生)。…